2022
11/05
相关创新主体

创新背景

分析5.47亿年前的遗骸可以让研究人员能够追溯一些世界上最早的动物的祖先,比以往任何时候发现的都要早。直到现在,由于缺乏保存完好的化石证据,人们对寒武纪事件中进化出的动物的起源仍然知之甚少。

在这个时期,地球上的生物多样性迅速增加,几乎产生了所有现代动物群体,动物进化的神秘起源令19世纪的博物学家查尔斯·达尔文困惑不已;这通常被称为达尔文困境。

 

创新过程

这项新研究开始之前,研究人员已经证明很难追踪与早期动物的联系,因为它们的软组织提供动物祖先的重要线索,几乎总是会随着时间的推移而损坏。保存非常完好的化石能帮助科学家解开困扰查尔斯·达尔文的早期动物起源之谜。

在纳米比亚的田野调查中,爱丁堡的科学家们发掘出了一种被称为Namacalathus的小型动物的化石遗骸,它看起来像一个固定在短茎上的针垫。

利用x射线成像技术,研究小组发现化石中一些动物的软组织被一种叫做黄铁矿的金属矿物完美地保存了下来。到目前为止,科学家们只发现过纳马卡拉萨斯的遗骸。他们的研究发现了在大约5.4亿年前所谓的寒武纪大爆发期间进化的动物与它们的一个早期祖先之间的第一个已知联系。

 

创新价值

通过研究这些软组织,并将其与后来进化的动物的软组织进行比较,发现Namacalathus是出现在寒武纪大爆发时期的物种的早期祖先。其中包括史前蠕虫和软体动物。

这些特殊的化石,让我们得以一窥那些最古老动物的生命痕迹。它们帮助我们追溯寒武纪大爆发的根源和现代动物群的起源。这样的保存为研究生命的历史开辟了许多新的途径,这在以前是不可能的。

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