2023
08/17
相关创新主体

创新背景

老鼠对农作物造成的巨大损害是一个长期存在的问题,尤其是对于像澳大利亚这样的国家,它们的农田面积广阔,而老鼠的数量也众多,在2021年,新南威尔士州的农民曾表示,当时的老鼠患可能会对澳大利亚的农作物造成高达10亿美元的损害,这一数据足以说明问题的严重性。

为了应对老鼠对农作物的威胁,农民和研究人员一直在寻找有效的方法,但传统的方法,如使用杀虫剂和饵料,可能会带来其他的环境和健康问题,因此,寻找一个既有效又环保的方法是迫在眉睫的。

在此背景下,悉尼大学的科学家们开始研究如何利用老鼠的觅食习性来防止它们损害作物,他们知道老鼠主要依赖嗅觉来寻找食物,尤其是在地下的种子,因此,如果能够“欺骗”老鼠的嗅觉,使其难以找到真正的种子,那么就有可能大幅减少种子的损失。

结合这些背景,该研究团队开发出了一种使用小麦胚芽油的方法,通过改变种子的气味来迷惑老鼠,从而保护农作物。

 

创新过程

研究团队在新南威尔士州的一个农场进行了实验,选择了位于Pleasant Hills以北10公里处的地点,在这里,他们为实验设置了60个不同的小块地。

为了测试他们的假设,研究人员使用了五种不同的处理方法,其中两种涉及使用小麦胚芽油溶液,具体来说,他们在播种期间和播种后用稀释的小麦胚芽油喷洒小麦,目的是改变小麦的气味,使老鼠难以通过嗅觉寻找到它们。

此外,他们还在种植前使用相同的溶液喷洒小麦,这样做的原因是他们发现,如果这样操作,老鼠在作物种植时已经学会忽视那些不会给它们带来回报的小麦气味,从而进一步减少种子损失。

另外三种处理方法是作为对照组的,其中包括用菜籽油覆盖、践踏或不进行任何处理,这三种对照组的处理方法都表现得差不多,受到的损害明显多于使用小麦胚芽油处理的地块。

实验的结果表明,使用小麦胚芽油处理的小麦作物种子损失显著减少,与未经处理的对照组相比,成功减少了63%的小麦种子被老鼠偷吃,而且,如果在种植前也使用这种溶液喷洒,种子损失可以进一步减少到74%。

嗅觉错误信息如何破坏小鼠对种子的检测

研究团队认为,这种方法的成功在于它成功地迷惑了老鼠,使它们认为没有必要继续挖掘种子,因为种子的气味无处不在,老鼠会选择寻找其他食物,而不是被鼓励去挖掘。

 

创新价值

经济效益:老鼠对作物的破坏导致了巨大的经济损失,例如,在2021年,新南威尔士州的农民预测老鼠的破坏可能会导致澳大利亚作物损失高达10亿澳元,通过减少小麦种子的损失,农民可以保存更多的作物,从而提高他们的收入并减少经济损失。

环境友好:传统的老鼠防治方法通常涉及使用有毒的农药和饵料,这些方法不仅对老鼠有害,还可能对其他生物和环境造成危害,使用小麦胚芽油作为一种非毒性方法可以为农民提供一种更加环保、持续的选择,减少对环境的负面影响。

持续性与长期效益:这种方法利用了老鼠对小麦的天然气味进行搜索的本能,由于这种气味是老鼠寻找小麦种子的基础,因此这种方法不太可能导致老鼠产生抗药性,保证了其长期的有效性。

扩展性与通用性:研究人员提到,这种"误导策略"可能在其他作物系统中也同样有效,事实上,任何通过气味寻找食物的动物都可能受到我们操纵其搜索气味的能力的影响,这意味着这种方法可能不仅限于小麦,还可能适用于其他农作物或应用。

创新农业实践:此研究为农民提供了一种新的、非常实用的农业实践,可能会改变他们对于农作物管理和害虫控制的传统观念。

鼓励农业可持续性:随着全球对可持续农业的关注增加,采用这种非毒性、环保的方法可能会鼓励更多的农民参与,并为他们提供一个可行的选择。

 

创新关键点

研究团队在播种期间和播种后用稀释的小麦胚芽油喷洒小麦,改变小麦的气味,使老鼠难以通过嗅觉寻找到它们,并提前在种植前使用相同的溶液喷洒小麦进一步减少种子损失,此外,他们还对另外三组使用菜籽油覆盖、践踏或不进行任何处理来作为对照。

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