2023
08/30
相关创新主体

创新背景

处女生子,也称为孤雌生殖,是一种不需要雄性参与的繁殖方式,其中雌性的卵子在未受精的情况下能够发展成为胚胎,尽管大多数动物采用性繁殖方式,即雌性的卵子由雄性的精子受精,但已知有些动物,如某些鸟类、蜥蜴和蛇,可以在没有雄性的情况下进行繁殖,然而,通常在性繁殖的动物中观察到的孤雌生殖是相对罕见的,往往是在特定的环境压力下,如雌性长时间孤立时才会发生。

此外,果蝇Drosophila melanogaster作为基因学研究的模型生物,其基因结构和功能已被深入研究了超过一百年,这使得它成为了研究孤雌生殖现象的理想对象,因为任何在其基因中发现的变化或操纵都可以相对容易地与已知的基因数据进行对比。

此研究的另一个背景是孤雌生殖在昆虫中可能变得越来越普遍,尤其是在害虫中,这对农业产生了特定的威胁,因为孤雌生殖可能导致害虫种群的快速增长,从而加剧其对农作物的破坏。

总的来说,这项研究是为了更深入地理解孤雌生殖的遗传基础,以及确定是否可以在通常通过性繁殖的动物中诱导这一现象,通过解锁这一生物学之谜,科学家们希望能够更好地了解生物繁殖的多样性,并为农业和生态研究提供新的洞察力。

 

创新过程

这项研究是为了揭示孤雌生殖的遗传原因,并进一步在果蝇中诱导这种繁殖方式。

首先,研究人员对另一种果蝇,Drosophila mercatorum的两个菌株的基因组进行了测序,这两个菌株在繁殖方式上存在差异:一个菌株需要雄性才能繁殖,而另一个菌株只通过孤雌生殖繁殖。测序过程的目标是确定在没有父亲的情况下繁殖的果蝇中开启或关闭的基因。

有性繁殖的墨卡托果蝇基因组与单性生殖的黑腹果蝇基因组的比较

随后,研究人员在已知的模型果蝇Drosophila melanogaster中修改了他们认为与Drosophila mercatorum中的孤雌生殖能力相关的基因,经过这种遗传操纵后,Drosophila melanogaster突然获得了孤雌生殖的能力。

值得注意的是,这种能力不仅在第一代操纵过的果蝇中表现出来,而且还传递给了后代,这些后代果蝇可以选择性繁殖或在没有雄性存在时选择孤雌生殖。

聚烯唾液腺染色体上最大的黑腹果蝇重叠群的基因组比较和物理定位

在整个实验过程中,研究人员观察到,只有1-2%的第二代有孤雌生殖能力的雌性果蝇产生了后代,并且这只在没有雄性果蝇存在时发生,当雄性可用时,雌性则通过正常的方式交配和繁殖。

研究人员还发现,激活孤雌生殖能力可以作为一种生存策略,因为孤雌生殖的一代可以帮助维持种群的持续存在。

整个研究过程涉及了超过220,000只果蝇,并持续了六年。

 

创新价值

科学知识的增进:该研究首次成功地在通常通过性繁殖的动物中诱导孤雌生殖,为生物学家提供了新的理解,增进了关于繁殖机制的基础科学知识。

农业害虫控制:研究指出,某些害虫可能日益倾向于采用孤雌生殖的方式进行繁殖,这种知识可以帮助制定新的策略,防止害虫的快速繁殖,从而更有效地控制害虫数量,减少其对农作物的破坏。

生态保护:了解孤雌生殖作为一种生存策略如何在特定环境条件下发挥作用,可能有助于野生动植物种群的保护和恢复,特别是在那些受到人为干扰或自然灾害影响的地区。

生物技术和遗传工程:这项研究为遗传操纵提供了新的方法和工具,可能为未来的生物技术和遗传工程应用提供新的思路,如通过孤雌生殖来培育特定特性的动植物。

人类生育和医学研究:尽管该研究专注于果蝇,但其中的原理和发现可能为人类生育和医学研究提供有价值的线索,帮助解决与生育相关的问题。

生物多样性与进化研究:该研究为研究家提供了一个独特的工具,以探索孤雌生殖如何影响物种的进化和生物多样性。

 

创新关键点

研究团队首先对另一种果蝇Drosophila mercatorum的基因组进行了测序,这种果蝇有需要雄性繁殖和只通过处女生子繁殖的两种品系,他们鉴定了在非父系繁殖时开启或关闭的基因,然后,他们修改了在模型果蝇Drosophila melanogaster中与Drosophila mercatorum的候选基因相对应的基因,结果成功地为Drosophila melanogaster赋予了处女生子的能力。

智能推荐

  • 动物行为学创新思维 | 创新探究烟花对鸟类行为的影响

    2022-11-28

    科学家在新年期间跟踪德国、丹麦和荷兰的北极迁徙鹅,以检查烟花的长期影响,探究人类活动对鸟类行为的影响。

    涉及学科
    涉及领域
    研究方向
  • 昆虫学创新思维 | 创新发现热带蝴蝶通过翅膀散热抵御气候变化

    2023-07-17

    涉及学科
    涉及领域
    研究方向
  • 动物科学创新思维 | 通过全基因组测序创新监测牲畜和肉类的AMR

    2022-11-23

    ESBL/AmpC的大肠杆菌在畜牧业的猪场之间水平传播这一新见解可以促进干预措施的发展。

    涉及学科
    涉及领域
    研究方向
  • 昆虫伪装行为创新思维 | 创新评估光泽和虹彩色彩对于甲虫伪装效果的影响

    2023-08-01

    涉及学科
    涉及领域
    研究方向