2022
08/19
相关创新主体

创新背景

更新世是一个地质时期,开始于约260万年前,结束于11700年前,包括了最后一个冰河时代。

现代人类或智人在更新世进化,并在更新世结束前遍布地球的大部分地区。这一时期还出现了冰河时代的巨兽,如长毛猛犸象和剑齿虎,其中许多生物在更新世末期的一次重大灭绝事件中消失了。

 

创新过程

康奈尔大学研究员托马斯·厄本在空军犹他测试和训练靶场(UTTR)的盐滩上发现了人类的足迹,据信可以追溯到上一个冰河时代的末期。

研究人员厄本和远西方人类学研究小组的达伦·杜克开车去UTTR的一个考古遗址时,厄本发现了一个似乎是“鬼迹”的痕迹——当湿度条件合适时,这些痕迹会在短时间内突然出现,然后又消失了。

厄本停下来看了看,立刻发现了一个对他来说很熟悉的景象:一个没有穿鞋的人类脚印——类似于他在白沙国家公园调查的脚印或者是美洲已知最早的人类脚印。

研究人员第二天回到现场,开始记录脚印,厄本对两条可见轨道中的一条进行了探地雷达调查。由于厄本之前改进了地球物理方法(包括雷达)在白沙成像足迹中的应用,因此他能够快速识别隐藏的内容。这些脚印就像白沙的情况一样,研究人员通过雷达探测到了更多看不见的指纹。

研究员杜克挖掘出了一部分指纹,确认他们是赤脚的,还有其他看不见的指纹。总共有88个足迹被记录下来,包括成人和儿童,这为人们了解更新世时期的家庭生活提供了线索。

根据研究团队对一些脚印的挖掘,发现了一些证据表明这是成年人带着5到12岁的儿童留下的裸露的脚印。研究人员推测人们当时似乎是在浅水中行走,沙子迅速填充了身后的脚印,但沙子下面有一层泥土,因此填充后的脚印能够保持完整。

杜克认为,由于在至少一万年的时间里,没有任何湿地条件可以在大盐湖沙漠的这一偏远地区产生这样的足迹,因此这些足迹可能超过12,000年的历史。

虽然犹他州的遗址不像白沙那么古老,也不像白沙那么广阔,但研究人员认为,可能还有更多的东西有待发现。

 

创新价值

康奈尔大学的研究团队在犹他州沙漠发现了更新世时期的人类足迹,随后利用探地雷达又发现了隐藏的许多指纹。
这项新发现为了解更新世时期的人类生存情况提供了重要信息。

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