2022
08/19
相关创新主体

创新背景

鞘脂是生物膜结构的重要组成成分,是一种在人体中无处不在的活性分子。尽管鞘脂还是个谜,但它几乎涉及人类生物学的所有方面。它们存在于所有哺乳动物中,但由特定种类的细菌产生——其中一些恰好是肠道微生物组的重要成员。

 

创新过程

康奈尔大学的研究团队发现微生物衍生的鞘脂似乎可以改善有问题的脂肪肝。其研究过程于2022年5月26日发表在《细胞宿主与微生物》期刊上,文章题目为“Host Hepatic Metabolism is Modulated by Gut Microbiota-derived Sphingolipids”。

在以往的研究中很少能够发现代谢产物(例如具有已知生物活性的鞘脂)能够从特定微生物进入宿主组织(如肝脏)。在这项研究中,研究人员标记了鞘脂,并跟随它们进入小鼠的结肠和肝脏,在那里科学家还观察到由于肝细胞中过多的甘油三酯积累导致的肝脂肪变性。

来源于肠道细菌的鞘脂

研究人员发现,细菌鞘脂似乎能在哺乳动物的新陈代谢中起作用,可能有助于调节代谢紊乱。研究发现鞘脂分子改善了呼吸,以应对肝脏的脂肪酸过载,这表明它们可能有助于改善肠道介导的肝功能。

脂肪肝是一种在人类肝脏中堆积过多脂肪的疾病。据美国肾脏疾病研究所(NIDDK)称,约75%的肥胖人群和约90%的重度肥胖人群容易患上脂肪肝,2型糖尿病患者中高达三分之二的人患有脂肪肝。大约24%的美国成年人患有这种疾病。

研究团队证明了,细菌鞘脂具有潜在的广泛功能,能够从肠道微生物群转移到宿主(如肝脏)。由于肠道细菌制造鞘脂分子,而这种分子在我们体内具有功能,那么这可能是微生物群影响人类健康的一种方式。

 

创新关键点

康奈尔大学的研究团队在实验中对鞘脂进行了标记,发现肠道微生物的代谢产物能够进入肝脏和结肠,并进一步发现鞘脂分子通过改善呼吸能够调节肝脏的脂肪酸过载。

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